Por que os cães farejam antes de comer?

Quando você vai colocar o prato do seu cachorro na mesa, pode pensar que o sentido mais importante dele é o paladar, mas o sentido mais forte de um cão é, na verdade, o olfato – o cheiro o atrai para a comida.

Normalmente, um cão pode dizer se uma porção de ração é ruim sem experimentá-lo; seu olfato entra em ação e ele vai recusar. Seu nariz também lhe diz se você colocou em sua comida algum remédio que ele não queira tomar.

Cheiro vs. Sabor

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Os cães têm um olfato gigantesco em comparação com os humanos, cujas papilas gustativas são muito mais desenvolvidas do que as dos cães. Os cães têm 1.700 papilas gustativas em comparação com 9000 nos humanos, ou seja, uma papila gustativa para cada seis humanos. As papilas gustativas de um cão estão concentradas na ponta da língua, portanto, uma vez que a comida está em sua boca, o sabor pouco importa para ele. O olfato de seu cachorro diz mais sobre o que ele está comendo do que suas papilas gustativas.

O que os cães experimentam

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O gosto que um cão sente é limitado a várias coisas específicas: doce, azedo, amargo e salgado. Ele não prova as nuances da comida como os humanos. Isso pode explicar o paladar indiscriminado de um cão, que inclui itens que você consideraria completamente desagradáveis. Quando ele cheira algo que chama seu interesse, é fácil presumir que é comestível. Por exemplo, um pedaço de plástico que pode ter o sabor de comida parece uma guloseima saborosa para ele, embora possa levá-lo ao consultório veterinário se ele o comer.

Uma vez que os cães são onívoros que comem principalmente carne, seu paladar está ligado aos sabores da carne. Os onívoros comem carne e plantas, portanto, se você oferecer a um cachorro alguns feijões, é provável que ele os coma também, mas não com tanto prazer quanto um pedaço de bife.

Sentido de olfato

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Quando se trata de cheirar, os cães têm tudo acima dos humanos. Os cães têm cerca de 125 milhões de células sensoriais em seus narizes, dependendo da raça, em oposição a 5 a 10 milhões para os humanos. Isso equivale a milhares de vezes mais odores do que o nariz humano pode detectar.

Portanto, quando você observa um cachorro correr da grama para o chão, essas células sensoriais estão coletando uma grande quantidade de informações, já que as estimativas sugerem que um terço do cérebro de um cachorro é dedicado aos seus sentidos olfativos, ou sua biblioteca mental de cheiros.

É esse sentido do olfato que torna os cães tão valiosos e eficazes parceiros na detecção de drogas, no trabalho de busca e resgate, até mesmo na detecção de algumas condições médicas humanas, como crises epilépticas, antes que elas ocorram.

A idade afeta o cheiro

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Conforme o seu cão envelhece, o mesmo acontece com o seu olfato. Isso pode ser responsável pelo declínio do apetite em alguns cães mais velhos, que não são mais capazes de cheirar a comida tão bem como quando eram mais jovens. Você pode descobrir que um alimento diferente agrada ao seu cão idoso porque tem um cheiro mais forte do que o que ele está comendo. Seu paladar diminui um pouco com a idade, mas é o olfato que desperta seu interesse e dita o que ele deseja comer.

O sentido primário dos humanos é a visão, mas os cães “veem” pelo nariz. Com seu olfato apurado, eles distinguem componentes individuais do olfato para entender o mundo ao seu redor. Embora muitas vezes bobos e às vezes fedidos para nós, esses movimentos de cheirar são perfeitamente normais para nossos amigos peludos.

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